特殊儿童心理

孤独症谱系障碍的本质

2015-08-19 点击数:5076
一旦人们认识到,孤独症行为是由各种发育问题引起的,人们的兴趣就集中到这样一点上:究竟是哪些技能没有得到适当的发展?从一个婴儿长大成一个功能全面、能够独立生活的成年人,在各个相应的阶段会出现不同的能力,然后发展为综合的能力。最初,我们在这一领域工作的许多人认为,孤独症行为是由于语言发育障碍引起的。这个观点看上去似是而非,因为确实有许多这样的孩子,他们的语言发展延迟、偏离正常,或者根本没有语言。看上去,如果他们在理解和使用口语,以及用手势进行沟通这两个方面都受到影响,就会引起孤独症行为。当时,人们希望通过某种替代的沟通方法去克服这些特定的语言问题,从而能够取得重大的进展。后来人们发现,一些患有孤独症谱系障碍的儿童和成年人,虽然发展了良好的语法和词汇,甚至能够运用某些手势,但是仍然具有孤独症行为,于是这种理论不得不被抛弃了。


了解孤独症本质的一条线索来自家长们所回忆起的对婴儿行为的叙述。在那些后来被诊断为患有孤独症障碍的婴儿身上,早在语言发展之前的很多年,就已经呈现出缺乏社会互动方面的兴趣。正常儿童的早期发育研究表明,在他们身上存在着与生俱来的对其他人尤其是对母亲和其他养护者的形象和声音的兴趣。早在言语开始发展之前,还存在着婴儿通过躯体的动作和发出的声响以各种可能方式进行沟通,以及对来自他人的沟通做出反应的驱动力。这些与生俱来的“本能”,早在出生的第一年就能够看出来。


在第二年,另一方面的社会交往技能应当开始出现--那就是想象力。儿童开始玩玩具,最初单纯是为了感觉,然后才是带有明显目的的,继而用来做装扮游戏。儿童开始有能力把一件物品假装为另外一种东西--把一只盒子当作一个洋娃娃的床,或者把一排椅子当作公公汽车等。再往后,儿童在一起玩耍,发展出了复杂的想象性游戏。想象力使得各种各样的技能都得到了实践,尤其是一个儿童能够假装其他人,能够在社会性游戏中扮演其他人的角色。进行此类游戏,要依赖于儿童已经发展了的知识:知道其他人都是有思想和感情的(这方面的知识是与生俱来的,但需要时间才能显现)--这就是所谓的“心理理论”(Theory of Mind)。当这方面的知识已经显现的时候,装扮游戏有助于提高儿童了解他人思想和感情方面的技能,而这种技能是融入社会生活所必不可少的。


这些能力,如同所有其他发展性技能一样,都依赖于大脑的功能。孤独症儿童却不具备这些技能,或者说他们的这些技能受到严重的损伤。在坎伯威尔区的研究中,我们发现所有具有孤独症特征的儿童,无论他们符合凯纳*1的描述,还是符合阿斯伯格*2的描述,或者两者都有点符合,他们在社会互动、沟通和想象力的发展方面,共同存在着缺失或者障碍现象。他们都具有狭窄的、僵化的、重复的活动模式和兴趣。虽然被称为“三合一”(triad)障碍的这三种障碍所呈现的方式,以及重复活动所呈现的方式,都存在着广泛的差异,但是作为依据的种种相似之处仍然能够被识别出来。


毫无疑问,三合一认知障碍的背后还潜在着一个更为基本的心理功能缺失问题,孤独症患者不能将记忆中的信息和目前发生的事件整合在一起,不懂得如何去总结经验,不会制定计划,不能推测将会发生的事情,他们不明白这世界上的一切,难以从经验中学习。他们难以在时间和空间方面把自己有条理地组织起来。尤塔.弗丽思*3写到,他们缺少她称之为“中央凝聚力的内驱力”(drive for central coherence)。 进来的信息越复杂,患有孤独症障碍的人士就越难以理解。人类是极为复杂的,他们的言语、动作和反应也变化多样,所以,社会互动障碍成为孤独症障碍的一个重大特征毫不令人吃惊。


可能在更深的层次上,在正常人与生俱来的赋予不同的经历以不同程度的情感意义(emotional significance)的系统受到了干扰。关于为了生存和繁衍的生理需要,大脑原先是如何赋予情感价值(emotional value)的;然后在此基础上,大脑有时如何在多年中发展出一种与该人士生活在其中的文化有关的、复杂的价值体系的,存在着各种各样的心理学理论。无论神经中枢的机制是什么样的,看上去,孤独症障碍认识在区分重大和琐细的能力方面存在障碍。在一些幼儿身上,甚至表现出对事物漠不关心。在所有那些患者身上,对他人缺乏兴趣,也是突触的特征。结合到一起的还有另一个行为特征,即对在他人看来微不足道和毫无意义的特定物件或者经历所表现出的怪异的迷恋。


总有一天,我们可能会拥有一些测试,来展示这些基本问题的本质。但就目前而言,我们仍须借助三合一认知障碍来辨认孤独症谱系障碍,因为这些障碍可以从个人的发展状况和行为表现中了解到。
 


*1  美国医生凯纳认识到许多来他诊所就诊的儿童具有共同的异常行为模式,他将这种行为模式命名为“婴儿孤独症”,并于1943年发表了有关这一疾病的原始论文。
*2  奥地利的阿斯伯格医生在1944年发表了他的第一篇论文,介绍了一群具有现在称之为阿斯伯格综合征的另外一种行为模式的孩子和青少年。
*3  弗丽思提出孤独症患者的问题是由于与中央凝聚力脱节所致。他们偏好细节部分多余全盘思考,缺乏整体和重点思考的能力。
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